Наши секреты

Корица

Приправы

Корица, пожалуй, самая древняя приправа. Это растение происходит из Китая, и уже в 2700 г. до н.э. его можно было найти в китайском справочнике по травам. И в Библии можно найти факты, свидетельствующие, что корица - одно из самых древних благовоний, входивших в состав масла, которым смазывали Ковчег.

Корица - это сушеная, а затем измельченная кора растения, известного под названием китайской корицы (это вечнозеленое дерево высотой до 12 метров), которое растет на окраинах Индонезии, в Китае, Вьетнаме и Бирме. Собирать кору начинают в дождливую погоду, когда ее легче сдирать с веток, затем высушивают на специальных подстилках и распределяют в соответствии с качеством на сорта. Еще одним источником получения корицы является дерево цейлонской корицы, которое значительно ниже своей китайской родственницы. Родиной цейлонской корицы, как  говорит за себя само название, является остров Цейлон. В XVII веке голландцы открыли полезные качества этого растения, вывезли его с острова и в результате стали монополистами производства этой душистой пряности. В конце XVIII века контроль над выращиванием и обработкой растения взяла на себя английская «Ост-Индская компания». По мере расширения производства этой приправы возросла и конкуренция на рынке. Возможно, что торговля корицей дала начало развитию конкуренции на рынке вообще. Корица, которую завозят именно из Индонезии, больше всего соответствует вкусу россиян: она слегка сладковатая, с интенсивным ароматом. Своим безупречным вкусом корица обязана содержанию эфирных масел, которые и характеризуют ее качество. Наиболее ароматной является та, которая собрана с наиболее взрослой части дерева, то есть, начиная от основания до высоты 2 метров. Кора с верхней части дерева и веток содержит меньше ароматических масел и потому имеет меньшую ценность.

Корицу относят к сладким специям и чаще всего используют в производстве кондитерских изделий и разнообразных напитков. В индийской и китайской кухне ее используют также как один из компонентов для приготовления различных приправ, например, карри, которая существует в пяти видах. Удивительным является для нас тот факт, что корицей приправляют даже мясные блюда: в восточной кухне часто используют крупные куски коры этого дерева для придания особенного аромата тушеному мясу и пикантным соусам, а в марокканской и иранской кухнях традиционно добавляют корицу в процессе приготовлении мяса ягненка. Эту пряность часто кладут в различные каши: кускус, перловку, горох, чечевицу. И напоследок, конечно же, нельзя не упомянуть о том, что корицей также ароматизируют знаменитое английское пиво.

Рекомендуем почитать

Тмин был известен еще в 3 тысячелетии до н.э. в эпоху бронзового века. Древние греки и римляне применяли его в качестве действенного средства при плохом переваривании блюд из фасоли и гороха.

Уже в I веке нашей эры орегано был известен как лекарственное растение, о чем свидетельствуют записи в книге «О лекарствах» греческого травника, которого звали Диоскоридес.

Можно без преувеличения сказать, что перец был одной из самых важных специй для человека на протяжении большей части его истории.